Dos equipos de autor y dos entrenadores claves en la historia del Sevilla se miden este martes a las 17:00 horas en el Sánchez-Pizjuán. Sevilla FC y Julen Lopetegui por un lado, y Villarreal CF y Unai Emery por otro. Con la cuarta posición en posesión de los amarillos y los nervionenses a tres puntos de los castellonenses, el encuentro se antoja aún más especial que todos los alicientes que ya tiene. Se viene el partidazo de la jornada.

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Tras unos días de vacaciones por Navidad, vuelve LaLiga y vuelve el Sevilla FC, que quiere prolongar la buena imagen que mostró ante el Valencia en el último encuentro liguero. Los nervionenses, que mostraron una versión más incisiva y sólida en un estadio en el que no suele sacar nada positivo, se llevaron los tres puntos ante los chés gracias a un brillante Suso, que decidió el encuentro a falta de diez minutos para los andaluces con un zurdazo prodigioso. Ya no solo fueron los tres puntos, sino la imagen que dieron los de Lopetegui al final del encuentro maniatando al rival en su propio campo y acabando el partido allí, que muestra que el vasco ha aprendido la lección de lo que pasó, sin ir más lejos, ante el Valladolid, que le quitó dos puntos a los nervionenses tras dar un paso incomprensible atrás a pesar de que fue muy superior a los blanquivioletas.

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Estos días de descanso le han servido a los nervionenses para recuperar a un futbolista fundamental como Fernando, que arrastraba unas molestias musculares. Tras ejercitarse con sus compañeros a la vuelta a los entrenamientos, el brasileño estará a disposición del técnico sevillista para este vital encuentro ante los groguets, pero no sería de extrañar que Lopetegui le diera descanso para acabar de recuperarse y por estar apercibido, ya que si ve una amarilla no podría estar en el derbi ante el Real Betis de este sábado a las 16:15 horas.

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Aunque todos conocemos el ideal de Lopetegui, el vasco quiso recalcar en la rueda de prensa previa al encuentro que únicamente miran al partido del Villarreal y nada más: «La gestión es únicamente pensando en el Villarreal, que tiene tanto que no nos da para pensar en otra cosa. Fernando está entrenando bien, sin molestias. Es una buena noticia para nosotros. Jesús Navas está bien y entrenando con normalidad. El mercado en víspera de partido no es trascendental, no queremos desviar la atención de lo importante, que es el Villarreal«. También quiso recalcar el poderío y el buen hacer de los de Unai Emery: «Espero un partido muy competido, disputado, ante un equipo muy completo en todos los aspectos, jugadores de máximo nivel, internacionales, etc. Tienen mucha calidad. Espero un partido disputado, intenso, bonito y ilusionante«.

La lista de 23 futbolistas, entre los que no están Carlos Fernández ni Gnagnon por decisión técnica, es la formada por Bono, Javi Díaz, Alfonso, Jesús Navas, Aleix Vidal, Koundé, Diego Carlos, Sergi Gómez, Rekik, Acuña, Fernando, Gudelj, Jordán, Rakitic, Óliver Torres, Óscar, Franco Vázquez, Ocampos, Suso, Idrissi, Munir, De Jong y En-Nesyri.

Emery, al asalto de la que fue su casa

Unai Emery volverá a la banda donde tanto disfrutó y al lugar que le llevó a dar un salto en su carrera. El de Hondarribia, que ha vuelto a LaLiga de la mano de un Villarreal que quiere un proyecto con un entrenador ganar, volverá al Sánchez-Pizjuán tras su aventuras fallidas en París y en Londres, concretamente en el Arsenal. Con solo una derrota en el campeonato doméstico, los groguets quieren seguir manteniendo su cuarta posición cuando Soto Grado indique el final del encuentro y eso implica que los castellonenses se lleven la victoria o que empaten ante el que va a ser uno de sus rivales directos por los puestos de Liga de Campeones.

Con bajas de peso como las de Mario Gaspar, Paco Alcácer, Carlos Bacca o Vicente Iborra -que se perderá lo que queda de liga casi con total seguridad-, la enfermería podría lastrar a los de Emery ante los sevillistas.

Datos de interés

Posible once del Sevilla FC: Bono; Navas, Koundé, Diego Carlos, Acuña; Fernando, Jordán, Rakitic; Suso, Ocampos y De Jong.

Posible once del Villarreal CF: Asenjo; Ruben Peña, Pau Torres, Albiol, Estupiñán; Coquelin, Parejo; Trigueros, Parejo; Gerard Moreno, Moi Gómez y Fer Niño.

Árbitro: César Soto Grado (Comité Riojano).

TV: Movistar LaLiga.